ミコノス島から船に乗って次の滞在地サントリーニ (Santorini)島へ向かいました。ティラ (Thira)島とも呼ばれています。この島は三日月形の火山島なのですが、島の西側 (三日月の内側) はカルデラになっていてこの絶景を望む白い街並みで有名です。特に北西の端にあるイア(Oia) という美しい町とそこで見る夕日は格別です。

港は険しい崖の下にあるので、まず300m の崖を登らなくてはいけません。といっても普通はホテルの送迎の車やタクシーなどで登っていくのですが、車の台数も限られているので送迎予約をしていなくても適当に同じ方面へ行く乗客と相乗りさせて、車は次々と出発します。そして港から崖を登る急な1本道は渋滞になります。でも渋滞の車窓から見る海のパノラマは絶景です。ちなみに徒歩でも登れ、ここで荷物運び用のロバにもお目にかかれます。

この港を登ったところにある町はフィラ (Fira) といって島の生活の中心となる町なのですが、観光の中心はイアになるのでホテルはイアに確保して、ここまで遊びに来るようにしたほうが楽しめると誰かのブログに書いてあったのをホテル選びの参考にしたのですが、その通りで正しいと思います。フィラとイアとはバスで行き来できます。ただし、イアのホテルは素敵なだけに値段も高めです。ちなみに私たちのホテルはイアからもちょっと離れていました・・・。

美しいイアの町
同じキクラデス諸島といっても、ミコノス島とは文化が異なるようです(ミコノス島についておさらいする人はこちらへ)。ミコノスのように真っ白な四角い建物ではなく、かまぼこ型で色がついている建物も多いです。かまぼこ型の建物に、輪郭ををピンクに塗ったら本当にかまぼこっぽくて楽しいかもね・・・なんて想像もしてみたり・・・。
イアの観光案内所で地図をもらおうと思ったら、「地図が必要なほど複雑な町ではないので地図はありません」とのこと。なるほど、町の中は確かにほぼ1本道です。歩行者専用なので心おきなく散策が楽しめます。
この町は本当にどこでも絵葉書風な写真が撮れるのでついいろいろ撮ってしまうのですが、後で見直すと「カルデラをバックにした何か (建物とかオブジェとか)」という、似たような写真でいっぱいになっていたりするので要注意です。また夕日タイムが近づくと観光客がぞろぞろと西へ向かって大移動します。夕日にこだわる人は早めに場所取りが必要かもしれません。

ビーチ
島の南東部、空港の近くにビーチがありますが、火山島らしく黒砂のビーチです。このビーチ周辺の雰囲気、島の別のイメージが楽しめます。

火山ツアー
サントリーニ島のカルデラ側の正面に現在も火山活動のあるネアカメニ (Nea Kameni) という火山があります。私たちは現地でツアーに申し込んで見学しました。送迎の車でイアの崖の下にある小さな港まで行き、そこから島へ船で渡って上陸して見学します。そのあとティラシア (Therasia) というもう一つの島(ここもカルデラの一部)でランチをして帰ってくるような内容だったと思います。このランチでは魚介の串焼きなど一応ギリシャ的なものが食べられますが、まあ、カップル仕様のエーゲ海ロマンチックランチではなく、ツアーの団体で行くセルフサービスのランチだということと、そもそもそんなに飲食店に選択の余地がありそうな場所でないことを頭に入れておきましょう。

人の暮らす村
ホテルの近くにフィニキア(Finikia)という小さな村がありました。イアのような華やかさはない生活空間としての素朴な村ですが、こういう村もなかなか味わいがあって印象深いものですね。

 

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